量力而为 云平台需时间打磨

    发表时间:2013-08-16

  前不久在笔者参加的一个以云计算为主题的大会上,聆听了京东商城技术副总裁兼首席科学家何刚关于他云计算平台发展中诸多挑战的看法。何刚本人曾经在微软和亚马逊等跨国公司从事云计算方面的工作,回国之后曾参与打造亚马逊模式的盛大云平台,后来加入京东商城从事他最擅长的云计算运维工作。

  因此,在讨论过程中他分享了不少国内外在云计算的接受和运维方面的差别及差异,对于正在考虑或者部署云计算的用户很有借鉴意义。“大家可以像使用水电一样获得基础设施资源,云计算平台成熟之后,可能会出现很多我们想象不到的云,所以云计算带给我们无穷的想象空间。”

  在他看来,云计算是一个非常大的产业,是一个B-B-C的全新产业链。从IaaS和PaaS层面来说云计算是一个崭新的概念,从SaaS层看云计算是从软件到服务转变,既包括用户按照使用付费的商业模式转变,也涉及到实现多租户的技术模式转变。“此服务非彼服务,现在这种服务是SaaS软件服务,不是以前那种传统的互联网应用。”

  在战略层面,从六七十年代的大小型机计算是一种集中模式,到八十年代的PC变成了分散模式,然后到20世纪初云加端的模式开始出现,通过网络的方式软件变成了一种托管服务,再加上移动互联网推动加速,使得资源使用放在服务后台,终端以展示为主。因此,云加端的模式是一股新兴的IT革命。

  现在我们可以像使用水电一样,通过互联网远程地获得服务器、网络和存储等资源,不需要自己购买和部署物理设备。因此,云计算也是一种从自给自足的自然经济到商品经济的IT经济形态上的转变。

  资源从集中到分散再到集中加分散,谁掌握了资源谁就是平台运营商。何刚认为:“云计算是一个互联网业,通过网络方式接触和使用资源,它是跨所有使用IT资源的行业,而不局限于互联网业务。”

  国内云平台现状:风起云涌 挑战重重

  何刚回忆起云计算的快速发展颇为感慨,从2009年云计算概念刚刚传入国内,若干个云计算平台逐渐兴起,再到2011年的十几个甚至几十个,“这是令人欣喜的事情,因为大家都意识到云计算的重要性。”但欣喜之余也少不了了一些担忧,云计算会带来哪些挑战,从业者应该注意什么,如何保证云计算平台的成功,这是他考虑最多的。

  何刚认为,云计算的挑战主要来自于市场、投入、技术、安全和控制等方面。首先是现有市场规模受到限制,从生态系统来看,云早期大多数是中小企业在使用公共云,在国内中小企业特别是创业公司,开源与否也许比节流更加重要,因此云计算平台光从节约成本和提高效率上对于这些用户来说吸引力有限。

  国内用户对于云计算的理解也存在着偏差和习惯问题,还只局限于主机托管而不是真正的按需使用、按需付费的弹性,很难体现云计算在成本和效能上的优势,误以为云计算是万能的。云只是提供了一个开发环境或者开发模块,不应该单纯地依赖云而不关心自身应用架构,我们经常会看到因为对云计算理解的差异导致用户会有“挫折感”。

  不仅是用户,云计算的从业者在技术水平上也存在着些许差距。这种新型服务模式需要IT人员重新学习、重新实验和重新应用,在中国这个门槛会更高,导致云计算让很多IT人员不能轻易接受。当然,从用户和整个社会的角度看,也需要对这种创新模式的包容和接受。云计算热潮刮起的时候人们蜂拥而上,没有给云计算平台建造者足够的时间打磨成一个成熟的产品,用户普遍期望值比较高。因此,期望值和现实之间的差距是云计算平台早期推广和接受的一个挑战和阻碍。

  “有如此多的挑战,并不代表无法发展云计算平台,相反这肯定是未来的趋势。”何刚对于未来云计算平台的发展有很多期待,例如更多地对市场进行教育和培养;产品上做适当调节以适应中国现状,在实践中更加贴近用户;应用上通过引导帮助中小企业和创新公司实现开源。

  在投入方面,云计算的前期投入较高,而见效周期长,这对小企业是很大的挑战。一方面,有成功云计算服务运营经验的核心人员很少,另一方面,作为云计算核心的系统软件人才的培养积累上非常薄弱,仅有少数的云计算人才和技术却都多数集中在互联网企业上。所以他认为,进入到这个行业的公司或者个人应该“量力而为,莫要人云亦云。如果能够面对挑战,就下定决心持续去做”。

  由于云计算的系统非常复杂,和传统互联网的系统差别很大,因此在技术方面也存在极大的挑战。首先系统开发运营难度高但市场需求还未完全释放,规模扩展可能会带来一些不可预见的难题,从技术上控制云计算平台的成本是很重要的,在低廉硬件的基础上利用软件功能解决问题从而吸引客户。但同时对于OpenStacke这样开源的技术要谨慎选择,因为它的规模没有得到验证,没有专业公司的维护,开源软件的使用不能一刀切。

  现在大家会在市场中看到很多公共云和私有云的整合界面,很多厂商给用户演示系统的功能和操作。何刚提醒用户说,云计算系统实际上是演示不出来的,做一个界面容易,真正功夫却是在规模上,不要被表面的东西迷惑了。

  安全问题是从云计算诞生那天起就一直为大家讨论和质疑,甚至有人认为云计算是导致互联网安全的罪魁祸首。云计算真的不安全吗?对于大多数中小企业和创业公司来说,云平台提供了更好的常规安全保障,但也确实存在“连坐”问题,也就是说,成千上万的应用都跑在一个云上,有黑客攻击的时候很多人都要受到连累。云安全不仅是一个技术问题也是一个社会问题,要让现有用户对数据和应用外包及托管很放心和信任。

  何刚还谈到了国内与国外在网络带宽上的差距给云计算带来的阻碍。在国外,亚马逊和Google已经不需要考虑几个运营商之间的兼容。而在国内,牌照和监管是非常棘手且耗费时间精力的问题。同时国内云计算平台也面临着国外先进成熟的运营商的竞争,但他们自身很多限制可能并不适合中国国情。

  尽管存在重重挑战,但云计算热潮正不可避免地向我们袭来,这是一次服务模式的革命,也是经济形态的转变,我们需要时间去克服从技术到市场运营的难题,需要产学研、政府、社会、舆论一起来帮助完善云计算事业,这条道路不平坦但需要极大耐心走下去。